Aterriza con éxito en Marte el Rover Perseverance de la NASA; buscará rastros de vida

México, 18 de febrero de 2021 (NACIÓN 14).- Después de un viaje de 203 días y de haber recorrido 472 millones de kilómetros, este día aterrizó exitosamente en la superficie de Marte, el rover Perseverance de la NASA, vehículo de exploración espacial que recolectará muestras en el planeta rojo, para estudiar si existen signos de vida más allá de la Tierra.

El que es considerado el rover más grande y avanzado que la NASA ha enviado a otro mundo, aterrizó este jueves 18 de Febrero a las 20:55 GMT en el Cráter Jezero de Marte.

El robot geólogo de seis ruedas que pesa 1.025 kilogramos deberá ahora buscar en el Cráter Jezero signos de vida antigua y recolectar muestras que eventualmente serán devueltas a la Tierra para un análisis profundo que realizarán científicos de todo el mundo.

“El Perseverance, tiene la oportunidad no solo de expandir nuestro conocimiento del Planeta Rojo, sino de investigar una de las preguntas más importantes y emocionantes de la humanidad sobre el origen de la vida tanto en la Tierra como también en otros planetas”, dijo Thomas Zurbuchen, de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

De acuerdo con los científicos de la NASA, el Cráter Jezero es el lugar perfecto para buscar signos de vida microbiana antigua, pues hace miles de millones de años, la cuenca ahora completamente seca de 45 kilómetros de ancho albergaba el delta de un río en formación activa y un lago lleno de agua.

Además de recabar muestras, la misión Mars 2020 que comenzó el 30 de julio de 2020, contempla otro tipo de pruebas en el planeta.

Por ejemplo, en el chasis del rover, se instaló un dispositivo del tamaño de una batería de automóvil para demostrar que es posible convertir el dióxido de carbono marciano en oxígeno.

Asimismo, en pegado en el vientre del rover, viaja el helicóptero Ingenuity, el cual se desplegará dos meses y medio después del aterrizaje de Perseverance para intentar convertirse en el primer avión en volar en otro planeta. Los datos adquiridos durante estas pruebas ayudarán a la próxima generación de helicópteros de Marte a proporcionar una dimensión aérea de la exploración de Marte.

Esta misión, tiene como fin, preparar al humano para la exploración del Planeta Rojo que se tiene prevista realizar en la década de 2030.

Como lo marca la tradición, la NASA organizó un concurso para nombrar al vehículo que enviaría a Marte. El nombre Perseverance que fue la propuesta ganadora fue idea de Alexander Mather, estudiante de séptimo grado de la Escuela Secundaria Lake Braddock en Burke, Virginia.

En el concurso nacional se recibieron 28 mil propuestas de estudiantes de primaria y secundaria de todos los estados de Estados Unidos.

ASimismo, el nombre del helicoptero, Ingenuity fue idea de Vaneeza Rupani, estudiante de tercer año de la escuela secundaria del condado de Tuscaloosa en Northport, Alabama.

“Llevó mucho trabajo duro e ingenioso preparar el helicóptero y luego colocarlo en el rover, y se requerirá mucho más. Estoy feliz de que tengamos otro gran nombre de los finalistas del concurso de nombres para seleccionar algo tan representativo de esta parte emocionante de nuestra próxima misión a Marte “, dijo en aquel entonces el Administrador de la NASA Jim Bridenstine.

Embajada de Rusia en México desmiente dichos contra vacuna Sputnik V

México, 28 de enero de 2021 (NACIÓN 14).- La embajada de Rusia en México publicó diversos artículos científicos y periodísticos con los que desmiente los dichos de algunos personajes de la política y de la opinión pública, que según la representación rusa en nuestro país han difundido “información falsa” sobre la vacuna Sputnik V que México busca utilizar para enfrentar la pandemia por COVID-19. 

En una publicación hecha en sus redes sociales, la embajada muestra un recopilatorio de diversos artículos rusos, internacionales y mexicanos en los que se presenta información que desmiente los dichos más populares contra este antígeno como son la mala calidad del medicamento, su falta de aprobación a nivel internacional y la poca demanda de este producto por las naciones del mundo.

En días pasados ha circulado en redes sociales diversos comentarios en contra de la vacuna rusa Sputnik V, que recientemente el Gobierno de México concretó con el presidente Vladimir Putin un acuerdo para que llegue al país y pueda ser utilizada para inocular a la población.

Los principales ataques en contra de este antígeno acusan que la vacuna no ha sido aprobada por organizaciones internacionales para su uso, así como la mala calidad del biológico y su bajo precio en comparación a las dosis de otros países.

Es por ello que la Embajada de Rusia en México se dio a la tarea de recopilar y publicar en sus redes sociales una serie de artículos científicos y periodísticos que refutan la información diseminada por diversos usuarios de las redes sociales con el fin de desprestigiar la vacuna Sputnik V.

En la publicación hecha por las autoridades rusas en nuestro país señala que es falso que el medicamento del Centro Nacional Gamaleya de Epidemiología y Microbiología sea de mala calidad y aseguró que este organismo científico ruso es una institución líder en su ramo a nivel mundial, añadió que los resultados de los ensayos clínicos en fases I y II fueron publicados en la prestigiosa revista científica ‘The Lancet’.

Asimismo añadió que la vacuna mostró su efectividad en la fase III de los ensayos clínicos en los que participaron 40 mil voluntarios y que los resultados de estás pruebas están próximas a publicarse. 

También indicó que actualmente ya se ha suministrado la dosis del medicamento a 1.5 millones de personas en el mundo, entre las que se encuentra una hija del presidente ruso, Vladimir Putin, y el ministro de Defensa de aquel país, Serguéi Shoigú.

En cuanto a la aprobación de organizaciones internacionales para su uso contra el nuevo Coronavirus, la representación rusa dijo desconocer al organismo “Comunidad Científica Internacional”, a la que hacen referencia los detractores del biológico ruso, pero afirmó que sí conocen a la Organización Mundial de la Salud (OMS), quien según la información proporcionada en la publicación, incluyó a la vacuna Sputnik V entre las 10 principales vacunas  candidatas que se acercan al final de sus ensayos clínicos para comenzar a producirlas en masa.

Otro de los puntos que tocó la publicación de la embajada rusa en la información que señala que son solo un puñado de países como México, Argentina y Venezuela los que pretenden usar la vacuna para inmunizar a su población, aseguró que actualmente son ya 13 países en todo el mundo los que han recibido la autorización sanitaria para aplicar las dosis entre la gente; entre los cuales se encuentra Hungría, que es miembro de la Unión Europea, así como los Emiratos Árabes Unidos. y destacó que 50 naciones ya tienen convenios con Rusia para adquirir la vacuna Sputnik V.

En el sentido de su bajo costo, el documento explica que esto es verídico, que la Sputnik V es más barata que otras vacunas que hay en el mercado, pero cuestionó cual podría ser el problema con que un medicamento tan importante para atender la pandemia por el virus SARS-CoV-2 no sea de mayor costo.

Vacuna de Moderna muestra resultados alentadores contra nuevas cepas de COVID

México, 25 de enero de 2021 (NACIÓN 14).- La farmacéutica Moderna informó este lunes que luego de realizar ensayos, puede confirmar que su vacuna contra el COVID-19 genera una respuesta efectiva contra las nuevas cepas detectadas en el Reino Unido y la República de Sudáfrica que expertos aseguran, tienen una mayor velocidad de propagación.

A través de un comunicado, la farmacéutica informó que en conjunto con el Centro de Investigación de Vacunas (VRC), el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y parte de Institutos Nacionales de Salud (NIH) realizó un estudio para determinar la eficacia de su vacuna (ARNm-1273) contra las más recientes variantes del nuevo coronavirus detectadas hasta la fecha.

En el estudio fase 1 participaron ocho personas de 18 a 55 años de edad, a quienes se les aplicaron dos dosis de 100 microgramos de ARN mensajero.

Moderna explicó que su vacuna produjo títulos neutralizantes contra todas las variantes emergentes, incluidas B.1.1.7 y B.1.351, identificadas por primera vez en el Reino Unido y Sudáfrica, respectivamente.

A pesar de ser una noticia alentadora, Moderna adelantó que trabaja en otras opciones para mejorar la eficacia de su vacuna contra las variantes del coronavirus, ya que en este primer ensayo descubrieron que aunque su vacuna sí genera un nivel de protección, los niveles de anticuerpos que se generan contra la variante sudafricana son menores que los que mostraron otras versionas del COVID-19.

“Si bien la compañía espera que estos niveles de anticuerpos neutralizantes sean protectores, los títulos de anticuerpos neutralizantes de pseudovirus fueron aproximadamente 6 veces más bajos en relación con las variantes anteriores”, se informa en el comunicado dado a conocer este día por la farmacéutica.

En ese sentido, la farmacéutica dijo que continuará realizando pruebas para mejorar la eficacia de su vacuna para frenar los contagios por la evolución del virus.

Estas pruebas, incluyen una donde se contempla aplicar una dosis de refuerzo adicional a las dos que se deben aplicar en un principio, para revisar el incremento de neutralizadores en las cepas emergentes, así como el desarrollo de una nueva vacuna.

Sobre esto último, Moderna compartió que ya se encuentra en estudios preclínicos y en un estudio de fase 1 en Estados Unidos una nueva vacuna para la variante SARS-CoV-2  B.1.351, detectada por primera vez en Sudáfrica en octubre de 2020.

“La compañía está promoviendo una variante candidata de refuerzo emergente (ARNm-1273.351) contra la variante B.1.351 identificada por primera vez en la Republica de Sudáfrica”.

Diferentes estudios han demostrado que ambas variantes se propagan a un ritmo rápido y se asocian con una mayor transmisión y una mayor carga viral después de la infección, por lo que las farmacéuticas de todo el mundo realizan estudios para descubrir si las vacunas desarrolladas para el virus que puso de cabeza al mundo en la primavera del año pasado, también es eficaz para estas nuevas cepas o si será necesario crear una nueva fórmula.

Investigadores del IPN trabajan en fármaco que impida la entrada de COVID-19 al cuerpo humano

México, 19 de enero de 2021 (NACIÓN 14).- El Instituto Politécnico Nacional (IPN) informó que dos de sus investigadores trabajan en la creación de un fármaco que ayude al cuerpo humano a evitar o dificultar la entrada del virus SARS-CoV-2, que provoca la enfermedad COVID-19, y afirmó que ya cuentan con 3 compuestos que son candidatos con alto potencial.

El IPN dio a conocer que los trabajos realizados por sus investigadores tomaron en cuenta 20 posibles compuestos diferentes que pueden actuar como inhibidores en las células humanas con el virus SARS-CoV-2.

“Para evaluar el efecto inhibitorio de los siete compuestos en la la interacción de la proteína S o espiga del virus con la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2), que se encuentra en la superficie de las células, e impedir su entrada los investigadores adquirieron los kits COVID-19 Spike-ACE2 Binding Assay, de Radiobiotech”, explica el IPN en un comunicado.

La institución educativa superior informó que los trabajos de Claudia Guadalupe Benítez Cardoza, quien es doctora docente e investigadora de la Sección de Estudios de Posgrado e Investigación (SEPI) de la Escuela Nacional de Medicina y Homeopatía y José Luis Vique Sánchez, egresado de la ENMH y actual profesor e investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC) ya fueron reportados a la revista Life Scienses.

En un comunicado de prensa el IPN informó que de estos 20 compuestos sometidos a pruebas en servidores web, ya se iniciaron pruebas de contención y toxicidad en siete compuestos específicos, asimismo las pruebas de inhibición in vitro arrojaron a tres candidatos con alto potencial para usar como medicamento preventivo contra la COVID-19.

“De los siete compuestos, identificamos tres y uno en especial con bastante potencial para elaborar un fármaco efectivo que impida la entrada o la interacción del virus en nuestras células, así que para continuar su desarrollo, realizaremos más pruebas de toxicidad, como es la “dosis letal 50”, que complementará los resultados favorables del ensayo de citotoxicidad realizado en cultivo celular de PC3”, cita el Politécnico a los investigadores.

Asimismo el IPN destaca la importancia de la búsqueda de medicamentos de este tipo como un alternativa para combatir la pandemia que azota al mundo actualmente ya que estos pueden ser usados como tratamiento preventivo y que ayude a evitar la propagación de la enfermedad por distintos órganos una vez que el virus ya haya entrado al cuerpo.